Vélelle

Sites :

  • Autre
  • Hyères
  • Le Levant
  • Porquerolles
  • Port-Cros

Thème :

  • Invertébrés (Faune)

Type :

  • Sous la mer

La vélelle, communément appelé « barque de la St Jean », envahit parfois les plages au printemps.

La Vélelle (Vellela vellela), étrange organisme flottant, est une colonie d’hydres avec des groupes de polypes spécialisés chacun dans une fonction. Le principal, situé au centre d’un disque ovale, porte une expansion cornée translucide qui fait office de voile. A la périphérie, se trouvent les polypes reproducteurs et les polypes pêcheurs, de couleur blanc-bleuté, portant des tentacules inoffensifs pour l’homme. Poussés par le vent, on en trouve parfois des millions ensemble au printemps, rassemblés en bancs continus sur des dizaines de kilomètres près des côtes ou échoués sur les plages.