Salpes

Sites :

  • Porquerolles
  • Port-Cros

Thème :

  • Invertébrés (Faune)

Type :

  • Sous la mer

Les salpes, étranges créatures du plancton.

Au printemps, de curieuses guirlandes circulent en pleine eau. Ce sont des embranchements de plusieurs mètres de long de deux espèces de salpes communes en Méditerranée. Ces tuniciers (catégorie d’animaux marins, fixés ou pélagiques, dont la larve est pourvue d'une queue comportant une corde dorsale. L'adulte est enveloppé d'une tunique épaisse appelée "tunicine", apparentée à de la cellulose) de 30 centimètres de long, au corps gélatineux et translucide, composent une partie conséquente du plancton. Contrairement à la majorité des organismes planctoniques, les salpes sont capables de se déplacer en comprimant l’eau contenue dans leur corps. Longtemps, le rôle de ces tuniciers dépourvus de prédateurs est resté mystérieux. En fait, en filtrant le plancton végétal, les salpes rejettent des pelotes fécales qui tombent au fond des mers, nourrissant alors les habitants des abysses.